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姦計-⑤-

 ロックを嘲っていたカイルの顔は、蒼白となっていた。

 隣のアンティパスは、恨みに満ちた顔を作る。

彼の目に映るロックの顔は、怒りと驚きが同居していた。

 二つの炎柱が青白く輝き、残り火と言わんばかりに、破裂し天に昇る。

 青白く放たれた炎が照らすのは、月白色の女性。

肩を露出し、胸部と肢体を覆う衣装を身に纏い、三者の視線の交錯する場所で、浮いていた。

 首筋までを覆う髪は朧月夜を思わせ、雨雲に覆われた夜でも、陰らない下弦の月の双眸がロックを射抜く。

「……リリス」

 ロックは翼剣ブラック・クイーンを構え、リリスを見据える。

 雨天の空を背に、青白く浮かぶ真昼の月を思わせる女性。

 ロックは隙を伺っていたが、彼女の傍で浮かぶ双翼の姿が飛び込んだ。

黒と白の双翼の表面に、少女の彫刻がそれぞれ刻まれている。

黒には短髪、白にはガレア帽に描写された二人の女性に、ロックは見覚えがあった。

「サキの命熱波(アナーシュト・ベハ)……前に見た時よりも力が上がってやがる」

使()()()()()()()()、漸く、その形に収まった。スコットランドではやってくれたな……」

 リリスは、首を振り、地表に降り立つ。
 
 黒と白の翼は、光を放つ。二枚の羽衣に変え、リリスの腰を包み込んだ。
 
「我の手足として動くはずのファンから逆流したエネルギーを直に受けて、空を漂うしかなかった。雷の中で分解と結合を繰り返す……あの痛み。お前にも味合わせてやりたかったぞ!」

 ロックの目の前のリリスは、三日月の様な唇を歪ませながら、悔恨を紡いだ。

「雲の中……“救世の剣”の爆発に晒されても、死なねぇのかよ……」

 ロックが苦々しく吐き捨て、リリスは笑った。

月の女の感情に呼応するように、腰に覆われた二色の羽衣が風無き夜に大きくうねる。

「死ぬわけがない。そもそも、私もまた命熱波(アナーシュト・ベハ)だ。分解と結合を繰り返しても死ねん。そもそも、あの“救世の剣”は“リア・ファイル”で作られたのだ。それに入ることくらい、訳が無いわ!」

 それでも、ロックには今の状況の説明が付かなかった。

「だが、あの時の爆発で、“救世の剣”は愚か、命熱波(アナーシュト・ベハ)も無傷で済む訳がない。命熱波(アナーシュト・ベハ)にも痛覚はあるし、回復しなければ能力も使えない」

 ライラとヴァージニアも、グランヴィル・アイランドでの雨の時、像を歪ませながら戦っていた。その上、選ばれた宿主を使わないと、物理現象に干渉できない。

命熱波(アナーシュト・ベハ)も宿主の損傷が激しくなると、自分の熱出力を使って回復せざるを得ない。

無論、宿主から再生能力を()()()()ので、長期的には、命熱波(アナーシュト・ベハ)が宿主の寿命を縮めることに繋がる。

だから、許容範囲の損傷を超えると、宿主を維持させる為に、命熱波(アナーシュト・ベハ)は活動を停止するのだ。

「そもそも、“救世の剣”には、()()()()()()()()()()()()()がある。それを逆流させたモノを上回り、回復の為の熱源なんてあるわけが――!?」

 ロックは言葉を紡いで、戦慄した。

海水の沸点は水のそれよりも、高い。

太陽の熱で海水が蒸発し、潜熱が生まれる。

潜熱は外気に触れ、雲を形成する。

熱源となった雲は、転向(コリオリ)力に動かされ、内部の気圧差が低気圧を作り、風雨を起こす。

()()()()()リリスがいたのだ。

 宙に浮かぶリリスの背にある()()、青白い燐光を放ちながら、()()()()()

 燐光を放つそれは、まるで磨き上げ切った名剣の剣先の様に、目を焼くほどの輝きがバンクーバーを覆った。

 青白い剣先に光が集っている。

外気温との差で水蒸気が上がり、青白い光が血肉の様に蠢いていた。

()()()()()()()()()のは、テメェの仕業か!?」

()()()()()()()()()()()、な。……ロック、気づいているはずだ」

 リリスの言い回しを咀嚼し、ロックは怒りの余り、声を失った。

 命熱波(アナーシュト・ベハ)はリア・ファイルの記憶貯蔵を活かした、起動子にして、ソフトウェア――人格ROMマトリックスにしたものである。

リリスが雨雲の熱源を得て、活動することが可能になった。

リリスのナノマシンを含んだ雨水をウィッカー・マンが浴びたら、どうなるか。

答えは、“首なし騎士(デュラハン)の活動開始”と“シーモア通り(ストリート)”に流入した“ウィッカー・マン”が物語っていた。

「ウィッカー・マンも命熱波(アナーシュト・ベハ)があり、破壊される度にリリスに向かって、餌にされる」

命熱波(アナーシュト・ベハ)の塊であるウィッカー・マンがバンクーバーに流れ込み、ロック達が倒す度に、その魂がリリスの傷を癒す。

 正に、サロメの言う“()()”に相応しかった。

リリスの月の双眼に映るロックは、皮肉な結果に怒りで犬歯を見せる。

命熱波(アナーシュト・ベハ)の人格の記憶が……活発になっている。だから、君の()()()()()()()()に納得できたのか!?」
 
アンティパスの言葉に、ロックは自らに起きていた異変を認める。

 だが、彼の言葉は、もう一つの()()()()()()()()()()()()()

「サキを守る二人の命熱波(アナーシュト・ベハ)……人格が姿()()()()()()()()()()()()()強かった。あれは……テメェ対策だったのか!?」

 リリスのリア・ファイルが、雨として降りそそいでいるバンクーバーでは、サキの命熱波(アナーシュト・ベハ)は相当過敏だったろう。

ロックも()()()()()()()()()()を有していた故に、ライラとヴァージニアから、攻撃を受けたのだ。

 息を呑んでロックは、

「……サキを乗っ取るにはライラとヴァージニアを()()()()必要があった」

「ロック。お前のあの時の攻撃で、サキを守る命熱波(アナーシュト・ベハ)を弱らせることが出来た。ウィッカー・マンやサロメの呼び寄せた“鬼火”と言われる男からも、エネルギーを得られ、やっとサキへのプロテクトが解けた。だから、こうして手足を以て……こういうことが出来る」

 リリスの巻かれた黒と白の羽衣が波打ち、閃光が走る。

ロックとアンティパスの前で、()()()()()――カイル=ウィリアムスだったモノ――が大きく立った。

「しかし……それだけでは、十分ではない」

 リリスは、双眸にそれぞれ、ロックの全身を映すほど肉迫。

カイルを焼き尽くした位置からの音もない移動は、アンティパスすらも気づかない。

「アンティパス……そういう名前だったが、その体が()()()()()()()()()申し分ないな」

 リリスは、ロックから灰褐色の戦士へ一瞥し、くつくつと笑った。

 彼女の嘲笑に、アンティパスの顔が曇る。

 ロックは、彼の沈黙が()()()()()()()()ではないことを知っていた。

「アンティパス、逃げろ!」

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