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四 約分


「物を知らないままでいると、将来、恥をかく場合もある。
 聞きたいことは何でも聞け。
 みんな知らないことが多いんだ。ここなら恥にはならんだろう」
 私は高校受験をめざす生徒たちに言った。

 すると、高校の理数系の科へ推薦入学する生徒が、ぽつりと言った。

「分数の約分で、分母に数字が三つかけてあって、分子にも三つかけてあるとします。

 約分って、分母と分子のあいだなら、どの数字を約分してもいいんですか?」

 小学校の教科書にあった約分では、分母分子の約分が、分母と、その右斜め上の分子のあいだで行われていた。

 きまじめな、この生徒は、
「約分は、このように、分母に対して、右斜め上の分子とのあいだでするものだ」
 と、ずっと思っていたという。

「分母と分子なら、どの数字でもいいんだよ」

 生徒は長年のわだかまりが消えたらしく、安心した顔になった。

 私は生徒のきまじめな性格を思うと、何も言えなかった。 

(了)

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