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策謀の夜―②—

3月21日 午後3:35
ホテル ウェイブ・スウィーパー 大会議室 
カナダ・プレース・ウェイ 
 
 そのホテルの名前は、ケルト神話の光の神、“長腕のルー”の持つ船から付けられた。

 波は愚か、音も立てない“静波号(ウェイブ・スウィーパー)”の名から、平和と平穏を望んだのだろうか。

 だが、ロックの目の前では、名づけ親の思いから余りにもかけ離れた光景が広がっている。

 彼の遠目に映る、大会議室の2/3程を占める、一つの大きな長机。

 机を囲む、背もたれ付きの椅子に坐する人々の眼は、ただ一点に集中している。

 三次元投影機で流される、グランヴィル・アイランドの風景。

 ただし、初めに()()()()()()()()()()()()程、原形を留めていなかった。

 本来、週末は一層、人込みで賑やかとなる筈のパブリック・マーケット。

 人混みのいるべき位置には、()()()()と形容するしかない、()()()()()が、駆け足の姿勢のまま地面に伏している。

 乳飲み子だった炭を抱きながら泣いている親。

 その逆もまた、多かった。

 ロックは、長机に座るナオトに目を向ける。

 長髪の銀騎士は、目を逸らさず、投影機に映る惨劇を直視していた。

 しかし、整った顔は、義憤を隠し切れず、怒りが体の震えとして表れている。

 ロックは、ナオトの怒りの源泉を理解していた。

()()()()()()()()”だけでなく、“()()()()()()()()()()()()”への“()()()”にも打ち震えていることにも。

「今回の惨劇は、ブライトン・ロック社との同盟関係が招いたものと見ていいでしょう!」

 投影機を映す為に、薄暗くした部屋で声を上げたのは、カイル=ウィリアムス。

 刈り上げた金髪の傭兵は声と共に、東洋系の銀騎士へ視線の矛槍を向けた。
 
 長机に座る者たちは、ワールド・シェパード社に限られない。

 バンクーバー市政府、B.C.(ブリティッシュ・コロンビア)州政府両関係者だけでなく、警察や軍に、TPTP提携国の代表や関連企業の幹部も出席している。

 今回の会議は、グランヴィル・アイランドでの大惨事の結果と、ウィッカー・マンの市街地の侵入を緊急の議題として、開催された。

 ウィッカー・マンに関係する騒動で、壁の安全性が揺らぐ事態にバンクーバー市の利益共有者たちが、腰を上げた次第である。

 治安維持に関する問題は、基本的に、警察や軍の施設で行われる。

 しかし、“壁”の向こう側に警察本部があり、その奪還も困難である為、ホテルの会議室が使われていた。

 無論、予算はワールド・シェパード、市・州両政府から出ている。

 バンクーバー市は、この結果、TPTP加盟国の企業のMICEによる利益と広告効果を得ることになるが、誰もがこの状況を甘受している訳ではない。

 警察は、この状況下で銃火器が悪用されることを恐れ、武器の回収を機密理に行ったことがある。

 無論、ワールド・シェパードに依頼して。

 ただ、この時に()()()()()()()()()()()()()()として、市民団体や報道機関から徹底的に批判されることになった。

 現在のバンクーバー市警の装備で回収できなかった分は、他の州、政府に()()から借り、カナダ軍も警邏に加わることになった。

 同時に、ウィッカー・マンに太刀打ち出来る組織として、ワールド・シェパードの地位も上がり、活動に協賛する外資の影響力も、相対的に強くなった。

 ウィッカー・マン対策の会議の主導権は、地元の行政機関と治安維持機関からTPTP提携国、その関連企業に譲渡する羽目になる。

 差し詰め、警察は、バンクーバー市警全体が、“ウェイヴ・スウィーパー”支所に「左遷された」と言っても、間違いではない。

 カイル=ウィリアムスが投影された画面の光を受け、大きな影を揺らして吼えた。

「そして。それを強固に叫ぶハシモト専務によるものとして!」

 カイルの糾弾に、ナオトが起立。

「ロック、止めろ」

 ふとブルースの声が、掛かると同時に、ロックの右肩に力を感じる。気づけば、左足を一歩出していた。

「ここで出たら、俺たちもお陀仏だ」

 ブルースの一言に諭され、彼は推移を見つめる。

 グランヴィル・アイランドでのサロメ、そしてサキから現れた命熱波(アナーシュト・ベハ)二体との戦いの後、ロックは泥の様に、三日程眠っていた。

 休んでいた時、リア・ファイルが損傷を回復していた所為か、目覚めた後の高熱で動けなくなっていたが、今朝には引いていた。

 しかし、傷の回復度合いの変化が激しかったのは、ロックの隣で、壁に凭れ掛かっているブルースも同じだった。

 ロックから熱が引くや否や、同じく寝込んでいたブルースも回復に向かった。ライラとヴァージニアとの激戦で負った傷で動けなかったのが、嘘の様に。

専門の場所で血液などの生体標本を、ロックとブルースは提供し、検査の結果待ちである。

 ロック達を手負いにした、当のサキは今も眠り続けていた。

命熱波(アナーシュト・ベハ)を、サキから生命熱力を全て奪う前に、強制的に打ち消した反動が来たのだろう。

 ロックも、初めて命熱波(アナーシュト・ベハ)で暴れ、返り討ちにされた後、止めを刺したのは睡魔だった。

「カイル隊員。ウィッカー・マン対策においては、我々はやっと一歩踏み出せる状態となりました。それは、ブライトン・ロック社との協力関係なくして、成しえるものではありませんでした。バンクーバーのインフラも、彼女たちの尽力無くして――」

「協力……背信関係の間違いでしょう、これをご覧ください」

 カイルの促す先に、映像が流れる。

 場面は、グランヴィル・アイランドの船着き場である。

 そこに映るのは、グランヴィル・アイランド内に設置されたバンクェット。それよりも、()()()()()()ものと対峙する、赤い外套の戦士。

 ロックが巨大な女神像を壊した瞬間、光が走る。

 バンクェット像の中にいた、サキ。ライラとヴァージニアという、命熱波(アナーシュト・ベハ)を二体引き連れて、現れた場面だった。

「あなたは、サキ=カワカミに何かがあることを知っていた。それを知りながら、今回の留学を受け入れた。違いますか?」

 ナオトの表情が、強張る。

 その経緯は、半ばロックたちも関わっているので、反論が出来なかった。

「それだけでは、ありません! これは、サキ=カワカミの射撃訓練です」

 カイルは更に、次の映像を出した。

 映像は、物陰に隠れたウィッカー・マンを避けるための訓練である。

 ウィッカー・マンではなく、それっぽい四足歩行のロボットを使い、訓練生に構えさせるというものである。

 映像で、サキは壁に差し掛かった後に、背後を向けた。

 彼女が、偽ウィッカー・マンに銃口を突きつけた場面で終わると、他の訓練生の反応が映し出される。

 何れも、左右だけでなく前後、上からもロボットを出した後、反応できずに突き飛ばされる。或いは、乗りかかられた。

「我々が戦うのは、人間の理解を超えた何かです。それに対しての訓練として、人間の反応時間の限界を超えるよう、AIの深層学習で洗練させたものです。彼女はそれに対して、迅速に反応できた。先ほどの映像を見れば明らかでしょう!?」

「それは、言いがかりです!!」

 眉目秀麗なナオトの顔に、怒りが灯される。

「我々の訓練内容やマニュアルは、まだ改定もされていません。深層学習のデータの見直しも行われていない。加えて、深層学習に基づいた訓練内容の客観的評価――数値の分布も偏りが大きく、正規分布すらできていません。我々のマニュアルの改定、訓練の不備を、彼女に押し付けないで貰いたい!!」

 ナオトが吼えた。

 ウィッカー・マンから守るための人員の確保で、アメリカ本社にいる隊員を無暗に呼びつけるわけには行かない。

 警察や軍隊に提供できる情報や、訓練できる人員も限られている。

 訓練結果や内容を増減するにしても、分析結果が少なすぎる。しかも、人員は、原則、現地調達か()()()しかない。

 河上サキの場合、その試験は日本国内で行われた、筆記と実技の統一試験によるものである。だが、偏差値で判断出来る程、回数は行われていない。

 現地で雇った人材に関しても、基本的に、人員不足の状況から、語学と実技訓練は、雇った後の実地訓練に頼らざるを得なかった。

 加えて、業務内容故に、昼夜不定期になりがちとなる。

 志願者は、生活困窮者、女性の単身親世帯、帰化したが、英語圏から疎外されている移民二世が多い。

 同時に()()()()も、ほぼ()()で、継続雇用の成績が集まっていない。

 加えて、作業標準書に、訓練内容は、対症療法的な是正がやっとで、予防と改善、検証までの過程の承認も追い付かない現状だった。

 しかし、カイルは、酷薄な笑みを浮かべる。

「マニュアルの改定は滞り、訓練の有効性も疑問もある。認めましょう。しかし、そう想定外を何度も持ち込まれては困りますね」
 
 短く髪を、切りそろえた傭兵が、反撃と言わんばかりに次の動画を投影。

『みんな、このままでは倒せないわ。せめて、一撃で行動不能にするのよ。クァトロは左胸部、ガンビーは胴体の中心を狙って!!』

 投影幕に映る場面に、ロックの背筋が凍る。

 サキがワールド・シェパードの面々に弱点を教えている場面だった。

 動画は、地上ではなく、サキを見下ろす形で撮られている。

――ドローンでも飛ばしてやがったか!?

 壁の向こう側へ、ウィッカー・マンの活動を抑制する為のEMPドローンを使っていることは聞いていた。

 自爆用のドローンの他に、自分たちの戦闘状態を撮影出来る、丈夫な機種を持っていても、不思議ではない。

「何故、サキ=カワカミは知っていたのでしょうか? いや……この動画の前も見てもらいましょう」

 カイルによる次の動画で、シーモア通りのロックたちの愚痴が盛大に再生される。

『それもそうね。弱点くらいガブリエルに聞いても罰は当たらないんじゃない?』

 キャニスの愚痴と動画が、流れた。

 映像は、キャニスの路地に立つ姿を捉えていたことから、現場の隊員からだろうか。

 市、州関係者に加え、加盟国家の関係者のいる暗がりから、騒めきが流れ始める。

 しかも、続けて放映されたのは、

『馬鹿野郎、そいつはウィッカー・マンだ!!』

 救急隊員が担架に乗せていた日本人――ケンジ――を巡って、もみ合いを起こしていたグランヴィル・アイランドの一場面だ。

「そもそも、カワカミ隊員にしか見えないものを、そこのロックも何故分かるのでしょう。更に言うと、この事実を何故、マクスウェル社長は、我々に話さそうとしなかったのでしょうか、ハシモト専務?」

 その視線が全て、ナオト=ハシモトだけでなく、その背後にいるロック、ブルース、エリザベスにも注がれる。

「これでは、我々は何の為の協力関係か、分かりません。私たちの()()をいくら、彼女たちに差し出せば良いのでしょうか?」

 カイルの言葉に、ロックは渋面を作った。

 4年前のウィッカー・マン占拠に対処する為に、バンクーバーでは警察や軍隊が投入された。

 しかし、()()()()()()、まして()()()()()()()()()()()存在に、治安維持機関が手も足も出せる訳がない。

 政府の要請を受けて、ブライトン・ロック社の命熱波(アナーシュト・ベハ)使いとワールド・シェパードの隊員たちが抵抗して、市街地から遠ざける壁を作ることに成功した。

 命熱波(アナーシュト・ベハ)でウィッカー・マンを殺すことは出来るが、それが追い付かない程、大量だったので、ワールド・シェパードの力も頼った。

 どちらも犠牲が出たことには変わりない。

 しかし、サキに関しての事情は、単純に損得で片付けられる問題ではない。

 下手をすれば、先の()()()()()()()()()()()()()が起きるかもしれない。

 そのことを考えて、サキのことは機密にするしかなかったのだ。

「お待ちください」

 疑惑を追及する沈黙の刃を切り裂いたのは、女性の声だった。

「しかし、彼らは私たちバンクーバー市民の為に戦いました。もし、ウィッカー・マンと協力関係にあったなら、私たちをその場で殺すことも出来たのでは?」

 異議の声は、オラクル語学学校の校長、カラスマからである。

「そもそも、ウィッカー・マンに損得勘定は愚か利他主義を理解できているかもわかりません。カイル隊員の言うのは、何れかを理解できている前提では?」

 ロックは、カラスマの言っていることを理解している。

 カイルの糾弾は、ロックとサキの奇行の意図をウィッカー・マンが、汲めている前提だ。

 それなら、わざわざ倒さなくても、目の前で大袈裟に振舞って、追っ払えばいいだけの話である。

 二人とウィッカー・マンの関係が明らかでない内は、言い掛かりでしかない。

 仮に事実とした場合でも、検証を行う慎重さを要する。

 現時点では、ロックとサキへの疑いは、カイルの疑心暗鬼の内でしかなかった。

 だが、ロックは()()()()()()()()()()を警戒する。

 彼の横にいるブルースとエリザベスも、歓迎から程遠かった。

 ロック達は、眼光を研ぎ澄ましながら、カイルとは違うカラスマからの()()を見極めようとする。

「我らは()()()を理解する必要があります。それで、彼らに攻撃を加えるのは()()()として恥ずかしい限りです」

 彼女の言葉に、沈黙させられる黒い権威の人波が「()()()()()()()」に唸る波の様に見える。

 打ちひしめく波の中心のカラスマ。

 ロックの隣のエリザベスが、微かにカラスマの紡ぐ口の動きを、合わせ始める。彼女が思案に入る時の癖だった。

 カラスマの沼の様な目から紡がれた言葉に、ロックは()()()()()を確信した。

「ブライトン・ロック社の皆さん。この様な状態で我々はウィッカー・マンを倒すことはできないのは事実。貴女方とも、穏便な関係を続けていくために、乗り越えるべきものがあると思います――つまり、ウィッカー・マンと協力関係にない“()()”として、あなた方の知る資料を()()を提供してはいかがでしょうか?」

しおり